'Een ziek mens wordt bleek, een zieke vis flets'
Bioloog Jeffrey de Pauw (24) zorgt voor haaien bij De Jong Marinelife in Spijk. ,,Ik ben verhuisd van het klaslokaal naar een aquarium.''
 
Het is een en al bedrijvigheid in de grote hal met aquaria. Medewerkers lopen onophoudelijk heen en weer om bestellingen bij elkaar te zoeken en in te pakken.

Klanten uit de Benelux, Duitsland, Polen en Hongarije komen de vissen en andere waterdieren zoals kwallen, sponzen en gekweekt koraal soms zelf nog uitkiezen. Maar desgewenst bezorgt De Jong Marinelife de bestelling ook in heel Europa. Op dit moment moet er een transport voor Istanboel worden klaargemaakt, een reis van vier dagen. Dat kost veel voorbereiding, zegt Jeffrey de Pauw (24). ,,Het is een doorlopend proces waarin ik zelf ook een groot aandeel heb.''

Hoe is hij hier eigenlijk terechtgekomen? ,,Ik houd van duiken en heb altijd een fascinatie voor vissen gehad. Mijn vader nam me hier wel eens mee naartoe, tot directeur Arie de Jong vroeg of ik wilde blijven.''

Drie jaar geleden waagde De Pauw de overstap van klaslokaal naar aquarium. ,,Ik ben opgeleid als biologieleraar en gaf les op een middelbare school. Het verschil met mijn huidige werk is dat ik nu geen kinderen meer op de gang zet, maar vissen op transport.''

Gezondheid
Hij heeft veel geleerd van de directeur en de praktijk. ,,Elke dag controleer ik de gezondheid van alle dieren. Bij problemen bel ik de dierenarts of de faculteit diergeneeskunde van de Universiteit van Utrecht.''

Volgens De Pauw is het niet zo moeilijk om te signaleren wanneer een dier zich niet lekker voelt. ,,Het eerste dat opvalt is zijn eetgedrag. Als een vis niet goed eet, is er meestal iets aan de hand. Ik let ook op wondjes en kleurverschil. Een ziek mens wordt bleek, een zieke vis flets.''

De vissen worden op aanvraag door een vangststation geleverd en na aankomst in Spijk eerst in quarantaine gehouden, in een speciale ruimte met rood licht. ,,Daar kunnen ze acclimatiseren'', vertelt De Pauw. ,,De watersamenstelling wordt voortdurend gemonitord om zeewater zo dicht mogelijk te benaderen. De waterkwaliteit borgen is het belangrijkste dat er is.''
 
 
Jeffrey houdt van zijn afwisselende baan. ,,Ik stuur collega's aan en onderhoud contact met klanten, vooral dierentuinen en publieke aquaria. De Jong Marinelife is hoofdleverancier van alle Sea Life Aquaria in de wereld. Daarvoor zijn speciale protocollen vereist en dankzij onze ervaring kunnen we waardevolle adviezen geven.''

Onderzoek
Verder organiseert hij educatieve rondleidingen, doet onderzoek en geeft lezingen op conferenties op Tenerife, in Portugal of Engeland. ,,Ik heb bijvoorbeeld een presentatie gegeven over het transport van een hamerhaai naar Majorca.''

Ook is hij in de cockpit van een vrachttoestel meegevlogen om twee hamerhaaien in Eilat in Israël af te leveren. ,,Toen ik die elegante beesten in het bestemde aquarium rond zag zwemmen en een paar uur later zag eten, was ik compleet gelukkig. We halen wel dieren uit het wild, maar zorgen er goed voor en behandelen ze met respect.''

Nazorg 
Klanten waarderen de door De Jong Marinelife geboden nazorg, vertelt De Pauw. ,,Het gaat ons niet puur om de omzet, maar in de eerste plaats om het welzijn van de dieren. Dus we blijven zo betrokken mogelijk en zijn altijd beschikbaar voor vragen.''

Waterdieren lijken verre van aaibaar, toch neemt De Pauw een liefkozende houding aan als hij ons rondleidt door de zaak. De blikvanger van het moment, die bestemd is voor een Frans aquarium, is een grote octopus uit Japan, die met zijn mollige tentakels smekend tegen de glazen wand van zijn verblijf aanduwt. Alsof hij dus toch wel geaaid wil worden.

 
Log in to your account